サカタのタネ
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生活を作るために「花々が生活を潤し、季節の野菜が食卓を美味しく彩る豊かな暮らしに貢献します。」

店頭に並ぶ、「サカタのタネ」

味わい豊かな季節の野菜や色とりどりの花々。スーパーマーケットや花屋の店頭に並ぶそこには、キャベツやトマト、ヒマワリやトルコギキョウなどの品目名はあっても、「サカタのタネ」というブランド名はありません。
しかしこれらの野菜や花の多くが、実は「サカタのタネ」の商品。例えばブロッコリー、ホウレンソウ、春キャベツ、トウモロコシ、パンジー、トルコギキョウなどのほとんどが当社のタネから花を咲かせ、実をつけています。その国内シェアは「ブロッコリー」は約75%、「ホウレンソウ」は約50%、「トルコギキョウ」は約50%、「パンジー」は約40%と高く、海外でも「ブロッコリー」は60%以上、「トルコギキョウ」は約75%のシェアを誇っています。穀物を除く野菜と花の種苗会社としては日本国内ベスト3、全世界でもベスト10に入っています。

国内外でのシェア率

  国内シェア率 海外シェア率
ブロッコリー 約75% 約65%
トマト(大玉) 約40% -
ホウレンソウ 約50% -
スイートコーン 約60% -
トルコギキョウ 約50% 約75%
パンジー 約50% 約30%

高いシェアを誇る「オリジナル品種」

一言でブロッコリー、パンジーと言っても、それぞれに多くの品種があります。野菜も花も、季節や栽培地域、栽培方法に合わせ、さらに年々変化する病気に対する抵抗力を備えたさまざまな品種が必要なのです。ですから、同じ野菜や花でも、季節や地域によって異なる品種が店頭に並ぶことも珍しくありません。
当社が高いシェアを誇るのは、野菜で40品目約400品種、花で100品目約1200品種と、多くの品種を持つためです。このうち「オリジナル品種」は野菜で約320品種、花で約720品種があり、また毎年、野菜で約10品種、花で約80品種の新品種が登場しています。

オリジナル品種は「ブランド品」に

当社オリジナル品種とは、当社だけが保有する品種を言います。すなわち、万が一、原種のタネが失われると、私たちは明日からそれらの品種を食べたり、愛でたりできなくなることを意味します。
オリジナル品種の中には、ブランドとなった品種もあります。その代表格が「アンデスメロン」。『作って、売って、買って、安心ですメロン』との意味から名付けられ、今では多くの家庭で親しまれる品種となりました。最近では「王様トマト」など、当社オリジナル品種の質の高さが認められ、さまざまなオリジナル品種が次々とブランド化されています。

タネ屋のはなし

生産性を格段に向上させた「F1品種」

かつて先達は、栽培している野菜や花のなかからその形や性質に注目して優良な株を選び残すことで、固定種と呼ばれる遺伝的に純粋な(固定された)品種をつくり上げてきました。地域文化に根づいたこれら品種は、それぞれの地域で今も大切に栽培されています。
ところが、時代は変わり、世界人口も増加の一途をたどる中、安定して大量に食糧を生産することが求められるようになりました。そこで注目されたのが、雑種強勢(ヘテロシス)と呼ばれる生物がもつ性質です。雑種強勢とは、固定種のような遺伝的に純粋な系統を親として交配すると、その雑種である子どもは親の能力をはるかに超えた性質を示すというものです。

雑種強勢により、両親よりも、色や形、味、サイズなどに優れた収穫物を一斉に得られ、収穫量も格段に多くなります。さらに、自然環境に配慮した低農薬栽培を可能とする病気への耐性などを備え、生産性が向上するなど、固定種では得られない農業上有利な性質が得られるのです。まさに「トビがタカを生む」ような、この性質を利用した品種は「F1(first filial generationの略)品種」または「一代雑種」といい、そのタネは「F1ハイブリッド種子」と呼ばれています。

一方、F1品種からタネを採り返しても、メンデルの遺伝法則に従い、雑種であるF1品種の子どもたちは親とは色や形、味、収穫時期などが異なるバラバラな性質を示すようになります。そのため農業を営む皆さまには同じ品種を再現することは難しく、毎年F1品種のタネを購入していただくことになりますが、私たちはそのようなお客さまがお求めになる、優秀な性質を示すF1ハイブリッド種子を安定供給しています。

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